Kenon Historia

Kenon menneisyys ulottuu tuhansien vuosien päähän. Kenon alkuperä on muinaisessa Kiinassa ja se saapui Amerikkaan kiinalaisten maahanmuuttajien mukana 1900-luvulla. Lopulta se päätyi kasinoihin ja nettikasinoihin ympäri maailman.
Muinainen Kiinalainen Keno

Keno on peräisin Kiinasta ja sanotaan että sen luoja oli mies nimeltä Cheung Leung. Tarina kertoo sota-ajasta, jolloin kaupunki jossa Cheung eli kieltäytyi antamasta rahallista tukea armeijalle, peläten omaa perikatoaan. Leung loi Keno-pelin keinoksi kerätä rahaa, jolla auttaa sekä armeijaa että omaa kaupunkiaan. Hänen onnistui kerätä tarpeeksi rahaa Kenon avulla, jotta armeija kykeni voittamaan vihollisen.

Leung loi Kenon muinaisen runon pohjalta, nimeltä “The Thousand Character Classic” (Tuhannen Kirjaimen Klassikko). Runo koostui tuhannesta erilaisesta, rimmaavasta kirjaimesta, ja sitä käytettiin tuolloin lasten kieliopetuksessa. Leung lainasi 120:ntä kirjainta alkuperäistä runosta ja asetti ne laudalle, joka muistutti paljon nykyaikaista lottolautaa. Pelaajat asettivat panoksensa sinne, minne uskoivat heitettävien osoittimien laskeutuvan. Pelaajien sallittiin asettaa enimmillään 10 panosta ja he käyttivät sulkamustekynää vetojen merkinnässä. Termi “Keno Spots” viittaa yhä noihin mustemerkintöihin pelilaudalla. Tuon runon hahmoilla oli eriskummallisia nimiä, kuten “Pilvi”, “Kaste” ja “Tyhmä Häviäjä” – on epätodennäköistä että kovin moni pelaaja olisi valinnut Tyhmän Häviäjän yhdeksi kirjaimistaan. Nuo nimet lisäsivät silti Kenon kiinnostavuutta Jotkin legendat väittävät, että Keno-kortin jako edustaa aasialaisen kulttuurin Yin ja Yang -symboleita, hyvää ja pahaa.

Kun Leung oli onnistunut pelastamaan Kenolla kylänsä, se levisi ympäri Kiinaa muihin kyliin ja kaupunkeihin. Legendojen mukaan Kenon tuottoja käytettiin Kiinan muurin rakennustöiden rahoituksessa. Kiinassa Keno sai lempinimen “Mahtavan Valkoisen Kyyhkysen Peli”, koska valkoisia kyyhkysiä käytettiin tulosten lähetyksessä kaupungista kaupunkiin. Peli oli niin suosittu, että miehet odottivat kunnes valkoinen kyyhkynen saapui kenotulosten kanssa.

Ajan kuluessa Kenon kirjainmäärä vähennettiin Leungin alkuperäisen version 120:stä 90:een. Kun Keno saapui Yhdysvaltoihin 1850-luvun loppupuolella, siinä käytettiin enää 80:ntä kirjainta.
Keno Saapuu Amerikkaan

Keno matkusti Amerikkaan kiinalaisten maahanmuuttajien mukana, jotka menivät tekemään töitä rautateiden parissa. Se kukoisti noiden maahanmuuttajien parissa vaikka uhkapeli oli tuolloin laitonta. Suurin osa kiinalaisista maahanmuuttajista oli San Franciscon alueella, missä Keno kukoisti. Maahanmuuttajat rentoutuivat kovan työpäivän jälkeen, pelaten pelin Kenoa. Amerikkalaiset kutsuivat Kenoa kiinalaiseksi lotoksi ja olivat siitä hyvin kiinnostuneita. Kenon pelaaminen oli vaikeaa ihmisille jotka eivät ymmärtäneet kiinankieltä, koska sen kirjaimet olivat heille vaikeita lukea. Kenokortin merkit muutettiinkin arabialaisiksi numeroiksi, jotta amerikkalaisetkin pystyivät pelaamaan vaivatta. Tuo teko merkitsi Kenolle todellista alkua Yhdysvalloissa.

Vaikka uhkapelaaminen laillistettiin Yhdysvalloissa vuonna 1931, olivat lotot yhä laittomia. Kenopelaajat eivät lannistuneet ja muuttivat pelin nimen “Race Horse Keno”:ksi, antaen vaikutelman että Kenossa oli kyse vedonlyönnistä hevosiin liittyen. Kukin numero johon pelaaja asetti panoksen edusti mukamas hevosta. Tämä mahdollisti kenopelien jatkumisen riippumatta siitä, että lotot olivat laittomia. Kenon kierroksia kutsutaan vielä nykyäänkin “race”-nimellä. Mutta hallitus ei päästänyt Kenoa vähällä ja päätti verottaa radan ulkopuolisia pelejä, tehden Race Horse Kenosta verollisen pelin. Keno otti takaisin vanhan nimensä lottojen laillistuksen myötä.
Kasinokenon Synty

Keno saapui kasinoihin 1900-luvun alkupuolella. Alunperin sen 80 numeroa kirjoitettiin paperinpaloille, jotka pyöritettiin putkiksi. 20 numeroa nostettiin putkista pelin alussa ja ne olivat voittavia kenonumeroita. Ajan kuluessa putkien paperit korvattiin puupalloilla, joihin numerot oli koverrettu. Nuo puupallot tunnettiin “peas”-nimellä.

Vuosia myöhemmin Nevadalaisen kasinon omistaja Warren Nelson keksi järjestelmän, jossa numeroidut pallot nostettiin pyörivästä häkistä. Nelson avasi oman kasinonsa Nevadassa vuonna 1936, jossa pelattiin ensimmäistä laillista kasinokenoa. Kasinokenoa pelataan vielä tänäkin päivänä Nelsonin keksimällä tavalla, jossa numeroituja palloja nostetaan pyörivästä häkistä. Kenopelin voittojen summa oli rajoitettu vuonna 1963 25.000:een dollariin. Se nostettiin 50.000:een dollariin vuoteen 1979 mennessä. Nykyään kukin Kenoa tarjoava kasino valitsee omat rajansa.
Nettikeno

Keno saapui nettikasinoihin samoihin aikoihin, kun itse kasinot elivät muutosten aikaa. Johtuen Kenon mystiikasta ja historiasta, nettikeno on yksi suosituimmista nettikasinopeleistä. Nettikenoa pelataan hyvin pitkälti samaan tapaan kuin alkuperäistä Kenoa. Siitä löytyy pelilauta, jossa on 80 numeroa. Pelaajat voivat valita niistä enimmillään 15. Kun peli alkaa, nousee ruukusta kupla joka laskeutuu voittaviin kenonumeroihin. Voitot määräytyvät sen mukaan, kuinka montaa kunkin pelaajan numeroista kupla koskettaa.

Todennäköisyydet ovat selvästi näkyvillä ennen pelin alkua. Nettikenon panosminimit ovat myös paljon matalammat kuin oikeissa kasinoissa, tehden pelistä houkuttelevamman vähemmän kokeneille pelaajille. Nykyään miljoonat ihmiset pelaavat Kenoa internetissä.

On uskomatonta ajatella, että kuka tahansa Kenoa pelaava pelaa peliä joka on yli 3000 vuotta vanha. Se osoittaa jälleen kerran, että kiinalaiset tiesivät mitä tekivät, luoden asioita jotka kestävät ajan hammasta. Sen vanhan kiinalaisen runon kirjaimia ei ehkä ymmärretä nykypäivänä, mutta kenotuloilla rakennettu Kiinan muuri seisoo yhä todisteena Kenon mahdista.

Patrick Sullivan